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12月 4 2016

社会学意识真的重要吗? ——简评《社会学的意识》


【精读君曰】

对大多数人来讲,社会学离我们的日常生活、工作、学习很近,也很远。会利用闲暇时间去阅读社会学相关书籍的人少之又少。但实际上,社会学的意识在理解现代世界方面具有它的独特价值。

今天,我们就跟随延安大学公共管理学院教师高志奇,来了解一下社会学意识究是什么吧。

社会学意识真的重要吗?  ——简评《社会学的意识》

本文已获授权转载,来源公众号社会学吧(ID:sociologybar)

关于如何培养社会学意识,是每一个学习社会学和研究社会学的人都会碰到和思考的问题,这就说明社会学意识对于学习社会学和研究社会学的人来讲非常重要。社会学意识真的重要吗?答案是肯定的。

为什么这么讲?因为是否具有社会学意识不仅会影响到对社会学的认识和理解,更是区别是否懂社会学和能否运用社会学解释和分析社会问题的一个主要标志。学习社会学的基本知识必然存在难度,但这个难度是可以克服和解决的,然而对于社会学意识,则是因人而异,不见得学习了很多社会学知识,就一定具有社会学意识。

不过,毫无疑问的是,学习大量社会学知识,一定是有助于社会学意识的培养。通常的社会学著作或教材介绍的主要是社会学的基本理论知识,对于学习基本理论知识,大家总有枯燥泛味之感,而且最重要的是学习完理论知识,还不一定就能搞清楚什么是社会学。

因此,要理解社会学,首先必须解决的问题就是弄懂什么是社会学,培养自己的社会学意识。我曾经写过一个小论文《社会学意识与社会学专业教育》,写这篇小论文时我正在读硕士研究生,在学习过程中我发现社会学意识对于学习社会学是非常重要的,而社会学意识的形成则需要通过社会学专业教育来完成。

现在看来当时的理解还是比较偏狭的,在我读完《社会学的意识》(Sociology:A Very Short Introduction)之后,我对社会学及社会学意识有了新的理解,至少发现以前有一些看法是不正确的,比如作者提到的社会问题与社会学问题,以前我对此并没有做认真的辨别,甚至认为差不多是一回事吧,再比如社会学就是用来解决社会问题的,即把社会学与社会问题划等号等。

《社会学的意识》(Sociology:A Very Short Introduction)属于通识读本,英国阿伯丁大学社会学教授史蒂夫•布鲁斯著,蒋虹译,译林出版社2013年出版。《社会学的意识》(Sociology:A Very Short Introduction)正如其英文名称直译是对社会学的一个简短介绍,但将其译为社会学的意识,更为恰当,因为这本著作并不是在介绍社会学的基本理论知识,而且通过这样一个小本子介绍社会学的理论知识也介绍不了多少内容。

所以,作者写这本通识读本的出发点不是为了介绍社会学的理论知识,而是让读者理解和弄清楚五个社会学的基本问题:

一是社会学是什么;

二是社会学不是什么;

三是社会学的意识是什么;

四是社会学的意识如何培养;

五是要清理门户,将江湖骗子从社会学大家庭中逐出去。

《社会学的意识》(Sociology:A Very Short Introduction)一共有五章内容,分别是

社会学的地位,即为社会学正名,强调社会学对社会发展有很重要的作用;

社会结构,探讨的是社会学的主要内容,或者说社会学要研究的主要内容是社会结构;

原因与结果“社会学有别于常识的一个方面就在于,它对我们所喜欢的将自己视为自身思想和行为的创始人的幻想提出了质疑。”这就是说原因和结果并非是简单的对应,因为原因有隐藏的看不到的原因,结果还有尚未完全暴露出来的结果;

现代世界,现代世界应该是什么样子,什么样子的世界才是真正的现代世界,有没有标准的特性,由于不同的社会发展程度不同,所以很难建立一个通用的现代世界标准,但走向现代是所有社会的必然选择。在作者看来,“‘现代化’是指无生命动力与有生命动力之比例的增长所产生的社会后果,这样现代世界与工业革命和机器的普及是密不可分的;

最后一章,是作者写作此书的主要目的之一,清除江湖骗子,可能有很多人在作者看来,他们虽然身处社会学的大家庭,但其实是一些没有社会学意识的冒牌学者,这些人的存在不仅会影响社会学的发展,更会扭曲社会学,试想由江湖骗子建立和宣扬的社会学,又怎么能经得起社会实践的考验。

“社会学承认现实的社会建构本质;它识别行为的隐蔽动因;它描述行为不曾预料到的后果。”这体现了社会学的三个基本功能,即描述、解释和预测,在培养社会学意识时也应从这三个方面入手。现实的社会建构本质是经过长时间所形成的,这是客观的,或者说它不以人的意志为转移,要了解社会、认识社会,以至于要改造社会,必须先认识到社会的现实状况,那么这就必须先承认社会的现状,描述社会的现状,用作者的话来讲就是要承认现实的社会建构本质。

识别行为的隐藏动因说白了就是要解释社会,很多结果的原因是复杂的,它并不在事物的表面,而是隐藏在错综复杂现象的背后,作为一个有社会学意识的学者来讲,他不会贸然说哪一个是原因,哪一个是结果,因为表面看到的原因并不是真正的原因,而真正的原因是隐藏的,是不易被发现的,一般情况下,表面看起来的原因其实可能仅仅是诱因,不是决定性的根本原因。

所以,识别隐藏的根本原因才是最关键的,也是最难的,同时也是解决问题的出路所在。最后一个预测功能,即根据现状和原因分析,预测可能出现的结果,这个结果是好还是坏,基本难以知晓,好的是大家期盼的,坏的是大家想避免的,但是预测的结果并不是真结果,如果前述的描述和解释存在偏差,甚至是错误的,那么结果一定不会是自己预测的,所以对预测的结果不能盲目乐观和悲观。

从结果的角度来讲,是否能预测准确,取决于描述和解释,而是否能描述和解释准确,则取决于学者的社会学意识是否强,因为社会学意识不强,或者没有社会学意识,都不能把握准事情的真相,况且社会学也不是关于社会问题的学科,它有助于问题的解决,但却不是仅为解决社会问题,毕竟社会问题不等于社会学问题。

社会问题是显然要比社会学问题大很多,社会学问题是一个学科的问题,而社会显然要比社会学大。在我们生活的这个社会里,我们应该选择一个什么样的角度去理解我们身处的社会,或者说我们应该用什么样的思维去理解我们身处的社会。毫无疑问,从社会学的角度来分析我们的社会,会收到一些意想不到的结果,能让我们更好地理解社会,从而探讨一个既是哲学,又关乎自己生存和发展的问题——“我身在何处,我从哪里来,我到哪里去,我要做什么,我能做什么”。

如果不思考这些问题,则意味着我们不能正确认识自己,更不要说理解社会,而如果要思考这些问题,又找不到合适的切入点和角度,则会使自己更加困苦,陷入不解的深渊。对自己和社会的思考,突出了社会学意识的重要性,而要从根本上解决这一问题,就需要一些社会学意识,这样我们就能更好地理解自己和社会。

社会学是一门科学,这是社会学从创立以来就一直追求的价值理念,要使社会学成为一门真正的科学,研究者就必须保持价值中立,即社会学要解决的是实然的问题,而不是应然的问题。如果总是将自己的价值观强加于他人或研究过程,那么研究就失去了意义,更不会得到既满意又能解决问题的结果。要保持价值中立,就必须尽量避免偏见,尽量做到不带任何价值判断看待任何事情和人,不过要做到这一点的确太难,毕竟没有人是能够完全做到的。因此,相对主义可能会是很多人经常使用的处世哲学。

正如作者所认为的,“相对主义的部分魅力在于它真实而无法回避”。真实的自然是无法回避的,即便是我们不愿意见到它,而这正是真实区别于虚假的最根本特征,也是每一个人都无法回避的。社会学意识到底是什么呢?有多少人是打着社会学幌子的骗子,读这本书时,不知有多少人会感到心里不安,如果有人感到不安,那么一定说明这个人没有社会学意识,或者他本身就是个江湖骗客。

对于江湖骗客来讲,还有没有机会立足于社会学家庭,作者对社会学家庭的中江湖骗客非常憎恶,其态度是鲜明的,必须清理门户,那么对于没有被发现的江湖骗客,该怎么样做,才能使自己继续留在社会学大家庭,最好的出路恐怕就是要培养自己的社会学意识,而不再是简单的懂一些社会学的基本理论知识。对于我自己来讲,是不敢说自己有什么社会学意识,因为就连基本的社会学理论知识我还正在学习,换句话讲,我连社会学的江湖骗子都还不够格,更谈不上要被清理门户。因此,继续学习,不停学习,多思考社会,多思考自己,逐步培养自己的社会学意识才是当下我要认真做的事情。

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Written by yuefabo


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